Posted on

Fire Museum Afrika-Amerika

legacyofheroes – Museum Pemadam Kebakaran Afrika Amerika terletak di Stasiun Pemadam Kebakaran tua 30 di Pusat Kota Los Angeles. Stasiun pemadam kebakaran bersejarah didirikan pada tahun 1913 dan berfungsi sebagai salah satu dari dua stasiun pemadam kebakaran terpisah di LA antara tahun 1924 dan 1955. Pameran museum berusaha untuk mendidik masyarakat tentang diskriminasi rasial yang dihadapi petugas pemadam kebakaran kulit hitam sepanjang sejarah, serta untuk merayakan pengalaman mereka yang mendalam.

Fire Museum Afrika-Amerika – Pameran ini mencakup hampir satu abad sejarah Black dalam dinas pemadam kebakaran dan mencakup berbagai perlengkapan pemadam kebakaran, dari truk tangga tahun 1940-an hingga kalender “2008 Los Angeles Men of Fire” yang keren. Mungkin yang paling menonjol adalah pajangan yang berbagi kisah perjuangan mantan petugas pemadam kebakaran kulit hitam selama masa dinas mereka.

Fire Museum Afrika-Amerika

Kliping artikel, foto-foto lama, dan surat-surat semuanya terlihat. Pengunjung dapat membaca cerita yang tak terhitung jumlahnya tentang bagaimana petugas pemadam kebakaran kulit hitam dipisahkan dari rekan kulit putih mereka, dipaksa untuk tidur di dipan terisolasi di dekat kamar mandi. Diperlakukan sebagai warga negara kelas dua, mereka disuruh menggosok toilet, makan sendirian dalam keheningan, dan disuruh berdiri empat ruang manusia jauh dari petugas pemadam kebakaran kulit putih selama barisan dan inspeksi.

Sebagian besar cerita disusun oleh sejarawan museum, Arnett Hartsfield, yang bertugas di LAFD antara tahun 1940 dan 1961. Hartsfield tidak pernah dipromosikan selama 20 tahun bekerja di pemadam kebakaran, yang membuatnya mendapat julukan sebagai “Pendatang Baru Abadi.

Lahir pada tahun 1918, Hartsfield melihat diskriminasi yang adil—tetapi juga kemajuan dan kepositifan. Dia adalah anggota “Old Stentorians,” sekelompok petugas pemadam kebakaran LA Afrika-Amerika yang bersatu pada 1950-an untuk mengatasi diskriminasi. Hari ini, kisah-kisah para Stentorian dipamerkan di seluruh museum, bersama dengan penghargaan dan prestasi petugas pemadam kebakaran Kulit Hitam—pria dan wanita—yang sejak itu memegang posisi kekuasaan yang menonjol.

Meskipun Harstfield berada di Dewan Pengawas museum, dan meskipun dia bahkan telah mendapatkan Penghargaan Prestasi Seumur Hidup dari LAFD (yang pertama dari jenisnya!), Dia menjadi sukarelawan di museum dua hari seminggu untuk berbagi cerita dengan pengunjung penasaran. Dia dengan senang hati akan berbicara dengan para tamu tentang riwayat hidupnya dan rencana pensiunnya, tetapi paling antusias dalam mendorong orang-orang untuk berhenti mengeluh dan, sebaliknya, “bersyukurlah atas hal-hal yang tidak Anda miliki, yang tidak Anda inginkan.”

Pada usia 91 tahun, Hartsfield mengatakan dia hanya senang “bisa merasakan sakit dan nyeri menjadi tua” dan bangga telah membantu mengubah Fire Station 30—yang pernah menjadi simbol penindasan dan rasa malu bagi banyak petugas pemadam kebakaran kulit hitam—menjadi sebuah tempat yang sekarang menghormati prestasi mereka. Hartsfield meninggal pada tahun 2014, pada usia 96 tahun.

Sebagai Peer Reviewer Project (MAP) Museum Assessment for Community Engagement, saya mengunjungi Museum Pemadam Kebakaran Afrika-Amerika selama kurang lebih dua hari pada bulan Juli 2017. Terletak di sebuah stasiun pemadam kebakaran yang dibangun pada tahun 1913 ketika S. Central Ave. adalah Black Main Street of Los Angeles selama era segregasi, menjadi salah satu dari dua stasiun pemadam kebakaran Afrika-Amerika selama era Jim Crow. Pada tahun 1980 itu berhenti beroperasi, dan dipulihkan dan dibuka sebagai Museum Pemadam Kebakaran Afrika-Amerika pada tahun 1997, berkat kepemimpinan petugas pemadam kebakaran kulit hitam yang memimpin dorongan untuk desegregasi dan persamaan hak.

Saat ini, komunitas sejarah telah dilenyapkan dan diganti dengan bangunan industri dan komersial, menciptakan lingkungan yang tidak menyenangkan yang membentuk persepsi publik dan memengaruhi kunjungan museum. Terutama terdiri dari pensiunan atau petugas pemadam kebakaran saat ini, dewannya dikhususkan; tanpa staf yang dibayar, dewan juga secara sukarela mengambil peran staf museum biasa, dibantu oleh sukarelawan non-pengurus.

Baca Juga : Museum Pemadam Kebakaran FASNY

Selama kunjungan saya, saya melihat betapa berdedikasinya para sukarelawan ini, sehingga luar biasa museum ini dapat berfungsi secara finansial dan terprogram selama ini. Menyadari situasi yang tidak berkelanjutan ini, dewan telah terlibat dalam sejumlah inisiatif perencanaan, di mana proyek Keterlibatan Komunitas MAP ini adalah yang terbaru.

Museum ini menghasilkan pernyataan misi yang kuat pada tahun 2014, yang memandu perencanaan. Sebagai hasil dari pertemuan kami, kami mengidentifikasi tiga “kebutuhan masyarakat” yang menarik dan melibatkan persepsi publik:

– Di tengah polarisasi budaya saat ini, petugas pemadam kebakaran menunjukkan kemanusiaan kita bersama. Ketika mereka menanggapi kebakaran, mereka tidak berhenti dan bertanya apa ras, agama, ekonomi, atau status imigran dari mereka yang terancam punah. Mereka menjawab panggilan untuk tugas yang lebih tinggi dan berfungsi sebagai kekuatan pemersatu.

– Keselamatan kebakaran dan pencegahan kebakaran adalah kebutuhan universal. Museum ini mengajarkan keselamatan kebakaran dan pencegahan kebakaran melalui program di dalam dan di luar lokasi, pelajaran yang dibutuhkan oleh semua sektor masyarakat.

– Pelatihan tenaga kerja, karir kerja, dan keterampilan hidup untuk pemuda saat ini. Melalui program-programnya, museum ini mengajarkan kepada kaum muda tentang keterampilan dan nilai-nilai yang dibutuhkan untuk berkarir di bidang pemadam kebakaran, salah satu dari sedikit karir profesional saat ini yang masih tidak memerlukan gelar sarjana.

Untuk melakukan perbaikan dan memanfaatkan kebutuhan ini, enam rekomendasi utama saya adalah:

– Perluas konsep “komunitas” konvensional;
– Diversifikasi dewan dalam hal usia, etnis, profesi/bisnis, kapasitas pemberian, geografi, atau atribut lainnya;
– Pekerjakan staf yang dibayar;
– Meningkatkan penggalangan dana museum;
– Berlatih memukul tiga kali lipat, bukan tunggal;
– Perluas dan teraturkan kolaborasi dan komunikasinya dengan komunitas dan sumber daya museum.

Kabar baiknya adalah bahwa museum ini terletak di stasiun pemadam kebakaran pertama dan satu-satunya di negara yang digunakan sebagai museum pemadam kebakaran Afrika-Amerika. Artefaknya nyata dan terlihat nyata, dan diperkaya oleh kisah nyata yang menghidupkannya. Di kota Disneyland dan khayalan, museum ini adalah hal yang nyata.
Dewannya merasakan hubungan yang mendalam dan pribadi dengan para pendiri museum, pria dan wanita yang mendorong desegregasi dan menanggung konsekuensinya, memungkinkan karir yang dinikmati pria dan wanita ini saat ini. Mereka berdedikasi, memiliki aspirasi praktis dan idealis, dan berjuang untuk mencapai misi mereka dengan mengikuti proses metodis. Merefleksikan langkah-langkah baru-baru ini dan yang akan datang, David Spence, ketua dewan, menjelaskan, “Kami mungkin makan sedikit, tetapi kami akan memakan seluruh pai.”